SPIŠSKÁ NOVÁ VES (SZĽH) – Victis honos, Spišská Nová Ves. Miestni dorastenci síce vo finálovej sérii Kaufland Extraligy dorastu nestačili na Duklu Trenčín, no zisk strieborných medailí je pre družstvo z metropole Spiša veľkým úspechom. A to aj navzdory tomu, že bezprostredne po Krajčovom góle v predĺžení tretieho zápasu, ktorým rozhodol finálovú sériu, doľahlo na celé družstvo veľké sklamanie z prehry.

Uznali kvalitu súpera

Spišskonovovešťania boli vo svojom prvom domácom finálovom zápase Trenčanom zrejme najzdatnejším súperom. Kým na Považí prehrali úvodné dve stretnutia série 1:4 a 2:4, tretí zápas muselo rozlúsknuť až predĺženie. V ňom sa však šťastena usmiala na Trenčanov. „Ťažko sa hľadajú, keď vo finále družstvo prehrá. Na druhej strane si myslím, že nám to ešte nedochádza, ale v konečnom dôsledku ide o veľký úspech pre novoveský hokej,“ hovorí hlavný tréner dorastu Spišskej Novej Vsi Peter Potenga.

Sklamanie na hráčoch po prehratom finále bolo zrejmé. Na druhej strane už bezprostredne po finále bolo počuť z hráčskych radov, že aj strieborná medaila je pre nich úspech. „Určite sme dosiahli pekný výsledok. Myslím si, že sme ukázali, že sme dobrý tím a dobrá partia. Keď opadne smútok, tak som presvedčený o tom, že budeme šťastní aj zo zisku striebra,“ doplnil kapitán družstva Jakub Slivka.

Významnou postavou kádra Spišskej Novej Vsi bol brankár Eugen Rabčan. S vyše 93-percentnou úspešnosťou zákrokov patril k najlepším brankárom celej sezóny Kaufland Extraligy dorastu. Forma mu gradovala navyše v ten najsprávnejší okamih a počas vyraďovacej časti neraz privádzal súperových strelcov do zúfalstva. „Táto medaila má pre nás cenu zlata,“ hovorí. „Za tie výkony, ktoré sme predvádzali v základnej časti sme si nezaslúžili ani play-off. V ňom sme sa ale výborne pripravili na súperov, rozanalyzovali si ich na videu a podali úplne iné výkony ako v základnej časti.“

Konečný rezultát finálovej série hovorí jasne v prospech Trenčanov. Hoci výsledok 3:0 na zápas vyznieva pre Spišskú Novú Ves kruto, Peter Potenga sám športovo uznáva, že titul je v správnych rukách. „Treba uznať, že vo finále ťahali za kratší koniec. Síl sme mali čoraz menej a menej. Trenčínu preto chcem pogratulovať k prvému miestu. Predvádzali veľmi pekný hokej a zaslúžene sú tam, kde sú,“ povedal 36-ročný tréner.

Nezložili zbrane

Spišskej Novej Vsi slúži ku cti, že do posledného momentu nezložili zbrane. Aj navzdory nepriaznivému stavu série, ktorí si doniesli po dvoch zápasoch z Trenčína, vydali v treťom finálovom stretnutí v utorok zo seba všetko, o čom vypovedá aj výsledok – najtesnejší zo všetkých troch finálových zápolení. „Pred zápasom bola stále bojovná atmosféra,“ priznáva Rabčan„Sériu sme chceli otočiť, ale nepodarilo sa nám to. Žiaľ…“

Spišskonovovešťania mali v play-off mimoriadne náročný program. V semifinále vyradili víťaza základnej časti HC Slovan Bratislava až po päťzápasovom dráme, kým Trenčania sa mohli už v pokoji po semifinálovom víťazstve 3:0 pripravovať na boje o zlaté medaily. Oproti Trenčínu navyše Spišiaci disponovali užším kádrom. Dvojdňovú pauzu medzi druhým a tretím zápasom finálovej série tak využili na poriadnu regeneráciu, ktorá zrejme taktiež dopomohla k vyrovnanosti tretieho zápasu.

V neposlednom rade nemalou mierou k tomu prispelo aj sťahovanie série na východ Slovenska. Slušne zaplnené hľadisko štadióna v Spišskej Novej Vsi sústavne povzbudzovali svoj tím vpred a bolo pomyselným šiestym hráčom na ľade. „Diváci boli neuveriteľne veľkou podporou,“ priznáva Rabčan„Už dlho sa nestalo, aby niektorý z našich tímov hral vo finále. Ľudia sa podľa mňa tešili na hokej a pre nás, hráčov, to bolo super hrať pred toľkými ľuďmi. Sám som to ešte vo svojej kariére nezažil.“

Faktor divákov pri svojom hodnotení zápasu neopomenul ani hlavný kormidelník Spišskej Novej Vsi. „Sme veľmi radi, že diváci prišli nás pozrieť a podporiť na zápas. Bolo vyše tisíc ľudí na štadióne, preto by som sa chcel naším skvelým fanúšikom touto cestou poďakovať za to, ako nás povzbudzovali počas celej sezóny,“ dodal Potenga.

Zo siedmeho miesta

Pred začiatkom vyraďovacej časti s takýmto prienikom Spišskonovovešťanov do finále rátal len málokto. Napokon ani siedma priečka po základnej časti ich nestavala do pozície favoritov. Napriek tomu však správnym načasovaním formy dokázali v play-off vyradiť prvé dve družstvá po základnej časti. Čakali to vôbec samotní hráči? „My sme nič nečakali,“ reaguje Slivka. „Šli sme zo zápasu na zápas. Chceli sme v každom jednom zápase hrať čo najlepšie, nakoniec sme sa dostali až do finále.“  Peter Potenga

„Keby nám to niekto bol pred play-off povedal, že budeme tam, kde sme práve teraz, tak neviem, ako by sme zareagovali,“ priznáva Potenga. „Ako som však už spomenul, pre novoveský hokej je druhé miesto na Slovensku veľkým úspechom.“

Pravda však je, že potenciál v družstve bol. Spišská Nová Ves mala vo svojom kádri zrejme najviac hráčov so skúsenosťami zo seniorského hokeja. V tamojšom áčku v druhej najvyššej ST. NICOLAUS 1. hokejovej lige nastupoval Martin Knižka, Ivan Novák, Martin Bača, do pár zápasov naskočili aj Matej Petrek, Jakub Slivka, Tomáš Ludányi či Samuel Džerenga. Jedna z opôr, gólman Eugen Rabčan, zas má na svojom konte aj medzinárodné štarty v reprezentácii do osemnásť rokov.

Vplyv všetkých týchto jednotlivcov bol cítiť pri úspešnom ťažení naprieč vyraďovacou časťou. To uznáva aj hlavný tréner, hoci jedným dychom dodáva, že v prvom rade sa pod striebro podpísal kolektívny výkon celého družstva. „Pokiaľ však ide o tieto individuality, v klube sme sa vydali touto cestou a chceme dávať šancu mladým chlapcom v seniorskom družstve. Chalani nadobudnuté skúsenosti zúročili vo svojej kategórii. Bolo to vidno aj v samotných zápasoch. Pevne verím, že v ďalších sezónach bude v seniorskom družstve zapracovaných viac a viac mladých chlapcov, aby sme do budúcna mohli stavať práve na tomto úspešnom družstve,“ dodal Potenga.

Medzi kategóriou dorastu a seniorov je však ešte jeden medzičlánok – kategória juniorov. Juniorka Spišskej Novej Vsi minulý rok zostúpila z najvyššej súťaže a do aktuálne prebiehajúcej sezóny 1. ligy juniorov ani nenastúpila. Logicky tak vystáva otázka, čo s týmto úspešným strieborným kádrom. Obnovia na Spiši juniorské družstvo?

Peter Potenga okrem toho, že trénuje dorastenecké družstvo, súčasne zastáva od aktuálnej sezóny aj pozíciu riaditeľa klubu. „Uvažujeme nad obnovením juniorky,“ priznal. „Radi by sme do novej sezóny vstúpili s prvoligovou juniorkou. Taký je náš momentálny plán. Samozrejme, päť-šesť hráčov z tohto kádra plus brankár Eugen Rabčan dostane príležitosť aj v základnej zostave nášho ‚áčka‘. Rovnako verím, že aj naďalej bude pokračovať naša spolupráca s Popradom, kde taktiež vidím priestor na to, aby sme pomohli chlapcom.“

Stimul do budúcna

Spišská Nová Ves – na rozdiel od majstrovského Trenčína – nie je v mládežníckych kategóriách pravidelným ašpirantom na cenný kov. Strieborná medaila dorasteneckého družstva tak môže byť veľmi dobrý stimul pre novoveský hokej, ktorý zažíva fázu prestavby.

„Po vyše desiatich rokoch, odkedy boli naši juniori zlatí, je to najväčší úspech mládežníckeho hokeja u nás. Zhodou okolností, vtedy naši hokejisti oslavovali titul v Trenčíne, tento rok to bolo naopak…“ zaspomínal Potenga„Veríme v to, že tento úspech je obrazom práce, ktorá sa v novoveskom hokeji za posledné roky spravila. Pre mladšie generácie to je súčasne motivačný faktor do budúcna a hoci je pred nimi veľa tvrdej práce, sami vidia, že sa to naozaj pre tieto chvíle oplatí.“

VIDEO LINK:  https://www.youtube.com/watch?v=8k9kPiPSkRM&feature=youtu.be