Tretíkrát za tri roky HK Spišská Nová Ves vo štvrťfinále proti HK Dukla Michalovce

Základná časť

Spišská Nová Ves

Spišiaci predviedli základnú časť na úrovni svojich možností a veľmi podobnú tým z ostatných dvoch sezón. Prehry striedali výhry a len dvakrát sa im podarilo potiahnuť trojzápasovú víťaznú šnúru. Okrem Michaloviec a Topoľčian však dokázali pokoriť všetky celky, Topoľčanom dva razy ukradli po bode, a tak jediným tímom, s ktorým nebodovali, je práve ich štvrťfinálový súper z Michaloviec. Spiššká Nová Ves mohla pomýšľať aj na vyššie priečky, no zabrzdili ju nečakané dvojnásobné straty s Trnavou či Prešovom. Napokon až do posledného kola Spišiaci bojovali o postup do play-off, so 61 bodmi sa im to podarilo.

Michalovce

Víťaz základnej časti predviedol impozantnú základnú časť a najmä jej záver – 16 víťazstiev v rade hovorí jasnou rečou, prečo sú Michalovce na čele súťaže. Michalovce dokázali zdolať iba mužstvá z prvej štvorky a Humenné. Dukla dvakrát podľahla Topoľčanom, raz Martinu aj Dubnici. Špecifickú príchuť malo vždy zemplínske derby s Humenným, ktoré sa až trikrát skončilo najtesnejším rozdielom. Michalovce sa v úvode sezóny naťahovali o vedúcu priečku s nováčikom z Martina, no začiatkom novembra sa usadili na prvom mieste a už naň nikoho nepustili. Hoci na prelome novembra a decembra prežili minikrízu, keď prehrali tri duely v rade, veľmi rýchlo sa z nej otriasli. Napokon nazbierali 117 bodov a v novodobej histórii druhej najvyššej hokejovej súťaže na Slovensku vytvorili nový rekord v počte získaných bodov v základnej časti.

Hlasy zástupcov klubov

Peter Potenga, riaditeľ HK Spišská Nová Ves: „Z účasti v play-off sa tešíme, naplnili sme naše ciele a napriek problémom, ktoré sme počas sezóny mali, sme uhrali ôsme miesto. Podarilo sa nám úspešne vyriešil trénerskú otázku, čo sa napokon ukázalo ako dobrý krok aj do budúcna. Dali sme mužstvo dokopy, akurát je škoda, že sa nám to nepodarilo skôr. Možno by sme boli v tabuľke vyššie a vyhli by sme sa vo štvrťfinále suverénnym Michalovciam. Chceme však v play-off zabojovať, dáme priestor našim mladíkom, nech sa ukážu. My sme už cieľ splnili, teraz sa môžu chlapci iba ukázať a je to na nich. Môžeme len prekvapiť, Michalovce naopak musia vyhrať, to bude našou malou výhodou.“

Peter Tirpák, športový manažér HK Dukla Ingema Michalovce: „Samozrejme, radi by sme obhájili prvoligové prvenstvo. Naše ciele sú podobné, aké boli v minulej sezóne. Ak to všetko vyjde, tak sa potom určite chceme popasovať v baráži o postup. To, že narazíme vo štvrťfinále tretikrát po sebe na Spišiakov je vecou náhody, aj keď do poslednej chvíle ešte bojovali o postup do play-off s Považskou Bystricou. Kedže máme najvyššie ambície, musíme prejsť cez ktorékoľvek mužstvo. Posledné zápasy ukázali, že vyrovnaných súperov bude viac, či Topoľčany, Martin, ale aj Dubnica. Nezatracoval by som ani Skalicu, ale posledný zápas proti nám hrala výborne aj Bratislava. Humenné bude mať, samozrejme, tiež svoju silu, keďže ich posilnia košickí hráči, takže tiež nemusí byť len do počtu.“